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El frío extremo es un problema diario durante los meses del invierno para el norte de los Estados Unidos. Zonas más al sur sólo experimentan brotes ocasionales de temperaturas frígidas cada invierno. Independientemente de su ubicación, ¡los mismos riesgos del frío existen! Asegúrese de conocer las señales de advertencia relacionadas con frío extremo y cómo protegerse usted y sus seres queridos.

Grados de congelación (Degrees of Frostbite)

Primeros Auxilios para la Congelación (Frostbite First Aid)

Hipotermia: asesino a sangre fría (Hypothermia: Cold-Blooded Killer)

 

Grados de congelación

La congelación ocurre cuando los mecanismos de supervivencia corporal se activan durante condiciones extremas de frío. Para proteger los órganos internos vitales, el cuerpo corta la circulación en sus extremidades: pies, manos, nariz, orejas, etc., las cuales se congelan eventualmente. Para evitar la congelación, qudese en el interior durante el frío intenso, en especial cuando la sensación térmica es de -50°C o menos. Si tiene que salir, intente cubrirse todas las partes expuestas de su cuerpo: orejas, nariz, dedos de los pies y las manos, etc. Los guantes tipo trocha son mejores que los guantes con dedales. Mantenga su piel seca. No se exponga al viento cuando sea posible. Beba líquidos en abundancia ya que la hidratación aumenta el volumen de sangre, lo que ayuda a prevenir la congelación. Evite la cafeína, el alcohol y los cigarrillos. La cafeína cierra los vasos sanguíneos, lo que impide el calentamiento de sus extremidades. El alcohol reduce el temblor, lo cual ayuda a mantenerse caliente. Los cigarrillos cortan el flujo sanguíneo hacia las manos. A continuación se presentan indicadores de congelación:

  • Primer grado: cristales de hielo se forman en la piel.
  • Segundo grado: la piel comienza a sentir calor aunque no se descongela.
  • Tercer grado: la piel se pone roja, pálida o blanca.
  • Cuarto grado: El dolor dura más de unas pocas horas y la piel se vuelve azul oscuro o negro. Consulte a un mdico inmediatamente si se presentan estos síntomas. La gangrena es una amenaza real.
Primeros Auxilios para la Congelación

Muvase al interior lo más rápido posible. Despus de haberse resguardado entonces:

  • No frote o masaje las partes frías del cuerpo.
  • Póngase las manos en los axilas.
  • Apritese con otra persona o animal.
  • Beba líquidos calientes.
  • Póngase capas extra de ropa, mantas, etc.
  • Quítese anillos, relojes y cualquier otro tipo de joyas apretadas o artículos similares.

Mientras est en el interior:

  • No camine con un pie congelado. Podría causarle más daño.
  • Báñese en agua tibia, no caliente, y arrope la cara y las orejas en una toalla húmeda y cálida, no caliente.
  • No se acerca a una estufa o calefactor, no use una almohadilla caliente, y no use una bolsa de agua caliente o una secadora de cabello. Es posible quemarse antes de sentirlo.
  • La piel congelada se volverá roja e hinchada y la sentirá como si ardiera. Se le pueden desarrollar ampollas. No rompa las ampollas. Podría causar cicatrices e infección.
  • Si su piel se vuelve azul o gris, está muy hinchada, tiene ampollas o se siente dura e insensible hasta debajo de la superficie, vaya a un hospital lo más pronto posible.

Hipotermia: asesino a sangre fra

Cuando la temperatura de su cuerpo es menor de 96°F, usted ya sufre hipotermia. La exposición prolongada incluso a temperaturas tan cálidas como a 60°F, sobre todo en el agua, puede provocar hipotermia si no está vestido apropiadamente. De las 28,000 personas que mueren cada año de hipotermia, la mayoría son personas mayores, según el Instituto Nacional de Envejecimiento, pero algunos tambin son niños y jóvenes. Todo el mundo tiene que tener cuidado. Algunos medicamentos, problemas de circulación, y ciertas enfermedades pueden reducir su capacidad de resistir la hipotermia. Al envejecer, su cuerpo se vuelve menos eficiente en dejarle saber cuando es demasiado frío es demasiado. Además, las personas mayores no tiemblan con tanta efectividad, y el temblar en una manera en que el cuerpo se calienta. Recuerde estos consejos para prevenir la hipotermia:

  • Vístase en capas
  • Envuelvase bien cuando vaya al frío exterior.
  • Evite las brisas y corrientes de aire en el interior.
  • Coma alimentos nutritivos y lleve ropa que lo proteja del frío.
  • Use una gorra o sombrero caliente en el invierno.
  • Consuma alimentos y bebidas calientes varias veces durante el día.
  • Si vive solo, pida a un miembro de la familia o un vecino que lo visite todos los días o instale una cámara para que un miembro de la familia pueda verlo por una computadora.
  • Consulte a su mdico si algún medicamento que est tomando le aumente el riesgo de hipotermia. Los medicamentos que pueden causar problema incluyen barbitúricos, benzodiazepinas, clorpromazina, reserpina y antidepresivos tricíclicos.

Si su temperatura corporal es de 96°F o menos, se siente lento y con frío, o tiene dificultad al pensar, consulte a su mdico inmediatamente o vaya a la sala de emergencia más cercana. Es mejor ser excesivamente prudente que morir de un desorden que no tiene porqu ser mortal.

Si usted está tratando de ayudar a alguien con hipotermia, llame primero a una ambulancia.  Luego, acustese cerca de la persona para ambos cubrirse con mantas gruesas. Lo más caliente que est usted, mayor el calor que le puede pasar a la otra persona. No frote la otra persona o la maneje rudamente.