National Weather Service
National Weather Service United States Department of Commerce

winter storm navigation bar, hover for links winter storm watch vs. warning before a winter storm during  a winter storm After  a winter storm


tree covered in ice on top of car

weather-ready nation link


Winter Storm Navigation bar, hover for links snow dangers windchill link ice and frost info link polar vortex info link witner storm hazards education and outreach Links to more information



Acumulaciones pesadas de hielo pueden derribar árboles y postes o torres elctricas y de comunicaciones. El hielo puede interrumpir las comunicaciones y la energía por días mientras las agencias públicas reparan los daños. Hasta pequeñas acumulaciones de hielo pueden ser extremadamente peligrosas para los automovilistas y peatones. Puentes y sobrepasos son particularmente peligrosos porque se congelan antes que otras superficies.

Obstrucciones de Hielo: Períodos largos de frío pueden congelar ríos y lagos. Un aumento del nivel de agua o un derretimiento repentino rompe el hielo en trozos grandes que se atascan con las obstrucciones naturales o artificiales. Obstrucciones de hielo pueden actuar como un dique, lo que resulta en inundaciones graves.

Recreación en Hielo: El hielo en los lagos y arroyos puede ser mortal. Antes de pescar, esquíar, usar vehículos de nieve o participar en otras actividades sobre hielo, consulte con las autoridades locales, tales como el Departamento de Recursos Naturales del estado, que monitorean las condiciones. Si se ve cualquiera de las siguientes condiciones, no pase sobre el hielo:

  • Grietas, agujeros o quebradas en el hielo
  • Agua que fluye alrededor de los bordes, por debajo de la superficie, o sobre la parte superior del hielo
  • Hielo que parece haberse descongelado y recongelado

Si decide aventurarse sobre el hielo, recuerde las siguientes directrices:

  • ¡Mantngase fuera del hielo si tiene menos de 2 pulgadas de espesor!
  • Para pescar en el hielo, patinar y caminar sobre hielo, se necesita 4 pulgadas o más de hielo.
  • Para usar las motos de nieve y vehículos todoterreno, se necesita al menos 5 pulgadas.
  • Para conducir un coche o camión pequeño en el hielo se necesita al menos 8 a 12 pulgadas de hielo.
  • Para camiones de tamaño mediano, es preciso tener al menos 12 a 15 pulgadas.

El hielo blanco o granular es solo la mitad de fuerte que el hielo fresco y transparente. Duplique estas directrices al transitar sobre hielo blanco. Para obtener más información sobre el espesor de hielo y seguridad, visite mndnr.gov/icesafety (en ingls).

Escarcha: La escarcha describe la formación de cristales de hielo muy finos en la tierra u otras superficies en forma de escamas, agujas, plumas, o ventiladores. La escarcha se desarrolla bajo condiciones como el rocío, excepto que las temperaturas de la superficie y de los objetos es menos de 0°C (punto de congelación). Al igual que el término "congelación", esta condición es significativa sobre todo durante la temporada de cultivo agrícola. Si un periodo de condiciones heladas es bastante severo para acortar la temporada de cultivo agrícola o retrasar su comienzo, es común referirse a esta como una "escarcha agresiva." La escarcha es principalmente un evento que surge del enfriamiento radiativo, por lo que se produce frecuentemente con temperaturas a mediados de los 33-36°F (o 1°C-3°C).