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Old Town Alexandria, VA following the February 5-6, 2010 nor’easter. (photo by Rich Otto)

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¿Qué es un Nor’easter (sistema del noreste)?

Visible satellite image of the March 2014 Nor’easter.

Un Nor’easter es un sistema del noreste a lo largo de la costa este de Amrica del Norte, llamado así debido a que los vientos en áreas costeras provienen típicamente del noreste. Estos sistemas pueden ocurrir en cualquier poca del año pero son más frecuentes y violentos entre los meses de septiembre y abril. Algunos Nor’easters bien conocidos incluyen la nevada del 1988, la tormenta del “Mircoles de Ceniza” en marzo de 1962, la nevada de New England en febrero de 1978, la “Súper Tormenta” en marzo de 1993 y las recientes tormentas invernales en Boston en enero y febrero de 2015. Los Nor’easters que han ocurrido en el pasado han sido responsables de billones de dólares en prdidas económicas, interrupciones severas en la economía, transportación y actividades diarias de las personas y en algunas ocasiones, inundaciones costeras desastrosas. Los daños ocasionados por las tormentas más fuertes pueden exceder el billón de dólares.

Los Nor’easters usualmente se desarrollan en las latitudes entre Georgia y New Jersey, a 100 millas al este u oeste de la costa este de los Estados Unidos.  Estos sistemas del noreste se mueven generalmente hacia el noreste y típicamente alcanzan una intensidad máxima cerca de New England y las provincias marítimas de Canadá. Casi siempre ocasionan precipitación en forma de lluvia intensa o nieve, al igual que vientos con fuerza de galerna, mares agitados e inundaciones costeras ocasionalmente en las regiones afectadas. Las regiones densamente pobladas entre Washington D.C., Philadelphia, New York, Boston y el corredor de la carretera interestatal I-95 son especialmente afectadas por los Nor’easters.

La costa este de los Estados Unidos provee condiciones ideales para la formación de los Nor’easters. Durante el invierno, la corriente en chorro polar transporta aire frío del Ártico hacia el sur a travs de las planicies de Canadá y los Estados Unidos, luego hacia el este en dirección hacia el Ocano Atlántico, en donde el aire cálido del Golfo de Mxico y del Atlántico intenta moverse hacia el norte. Las aguas cálidas de la corriente del Golfo ayudan a mantener las aguas de la costa relativamente templadas durante el invierno, lo que ayuda a calentar el aire frío del invierno sobre las aguas. Esta diferencia en temperaturas entre el aire cálido sobre las aguas y el aire frío del Ártico sobre la tierra es lo que da origen a los Nor’easters.

Los meteorólogos o pronosticadores de cada oficina local del Servicio Nacional de Meteorología y el Centro Nacional de Información Ambiental (NCEP por sus siglas en ingls) cerca de Washington D.C., monitorean las condiciones favorables para los Nor’easters, especialmente durante el otoño y el invierno. Cuando los pronosticadores encuentran que las condiciones estarán favorables en los próximos días, ellos pueden emitir vigilancias de tormenta invernal, nevadas, vientos fuertes e inundaciones costeras para alertar al público de los posibles impactos de los Nor’easters. Si las condiciones son inminentes, las vigilancias se cambian a avisos.

Siga a la página en internet weather.gov para obtener los pronósticos y avisos más recientes. Si un Nor’easter amenaza su hogar, tome medidas para prepararse tales como comida , agua y otras provisiones en un equipo de suministros de emergencia para tres días. Un Nor’easter puede ocasionar interrupciones en el servicio de energía elctrica y dejarlo en la oscuridad. Tambin, dialogue con su familia y establezca un plan de comunicaciones de emergencia para que sus seres queridos sepan cómo mantenerse en contacto si se separan.  Mantngase alejado de las carreteras si es recomendado por las autoridades locales y nunca atraviese áreas inundadas.  Estas simples acciones lo ayudarán a mantenerse a salvo durante un Nor’easter.